¿Qué es el cáncer de próstata?

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Por: CHRISTUS MUGUERZA
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Escuchar la palabra ‘cáncer’ comúnmente se traduce en miedo, pues cuando se diagnostica sentimos que el mundo se nos viene encima. Sin embargo, estar bien informado es siempre un aspecto importante para la prevención de una enfermedad. Existen algunos tipos de cáncer que afectan solamente a los hombres, como es el caso del cáncer de próstata. En México, de cada 100 defunciones por tumores malignos en hombres de 20 y más años, 17 son por cáncer de próstata. Aproximadamente uno de cada siete hombres será diagnosticado con cáncer de próstata en el transcurso de su vida, y ya que los síntomas no aparecen sino hasta que el cáncer está en una etapa avanzada, es preferible que se realicen estudios para descartar cualquier tipo de complicación. Hoy te compartimos las respuestas a las preguntas más frecuentes acerca de esta enfermedad:

¿Qué es?

Es un cáncer que se desarrolla en uno de los órganos glandulares del sistema reproductor masculino llamado próstata. Se produce cuando algunas células prostáticas mutan y comienzan a multiplicarse descontroladamente. Si no se trata, pueden propagarse desde la próstata a otras partes del cuerpo, especialmente los huesos y los ganglios linfáticos. Esta afección puede causar dolor, dificultad para orinar, disfunción eréctil, entre otros síntomas.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

No se sabe a ciencia cierta la causa del cáncer de próstata, sin embargo existen factores que se asocian a esta enfermedad:

  • Edad. El riesgo de cáncer de próstata tiende a aumentar conforme los hombres envejecen.
  • Historial familiar. Los hombres que tienen familiares cercanos (padre o hermano) que han tenido cáncer de próstata tienen más probabilidades de desarrollar esta condición, especialmente si sus familiares eran jóvenes al haberse presentado la enfermedad
  • Genes. Se han descubierto algunos genes hereditarios que parecen aumentar el riesgo de cáncer de próstata, pero sólo son responsables de un pequeño número de casos.
  • Alimentación. Los hombres que comen muchas carnes rojas o productos lácteos altos en grasa pueden tener mayores probabilidades de desarrollar cáncer de próstata.
  • Obesidad. El sobrepeso en los hombres puede ser un factor de riesgo en el cáncer de próstata.

¿Cuáles son las señales y los síntomas?

El cáncer de próstata en etapa inicial no causa síntomas, por lo que generalmente se descubren a través de una prueba de detección. Cuando el cáncer se encuentra en una etapa más avanzada, suele presentar los siguientes síntomas:

  • Dificultad para tener o mantener una erección (impotencia).
  • Sangre en la orina.
  • Dolor en la columna, caderas, costillas u otros huesos.
  • Debilidad o entumecimiento en las piernas o pies.
  • Pérdida de control de la orina y las heces.

¿Cómo se diagnostica?

Existen diversos estudios para detectar el cáncer de próstata. Entre ellos se encuentran:

  • Prueba de PSA (antígeno prostático específico, por sus siglas en inglés) en sangre.
  • Ecografía transrectal.
  • Biopsia de la próstata.
  • Gammagrafía ósea.
  • Tomografía computarizada.
  • MRI (Imágenes por resonancia magnética)
  • Biopsia de los ganglios linfáticos.

¿Cómo prevenirlo?

A pesar de que la causa exacta del cáncer de próstata se desconoce, existen algunas medidas que puede tomar y que podrían reducir el riesgo de cáncer de próstata:

  • Logra y mantén un peso saludable. Los hombres obesos pueden presentar un mayor riesgo de padecer cánceres de próstata que probablemente sean fatales.
  • Mantente físicamente activo. El ejercicio regular está asociado a un menor riesgo de cáncer de próstata.
  • Come frutas y verduras. Una alimentación con un alto contenido de ciertas verduras o pescado podría estar asociada a un menor riesgo de cáncer de próstata, especialmente cánceres más avanzados. La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda que los hombres consuman por lo menos 2½ tazas de frutas y verduras al día.

Para nosotros tu Salud es lo más importante, por eso te invitamos a que compartas esta información con todos los que quieres, con el objetivo de crear conciencia, terminar con los tabúes y esparcir el mensaje de prevención entre los hombres.

¿Sabes algo más acerca del cáncer de próstata? ¡No dudes en decirnos!

 * Con información de la American Cancer Society.

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