Preguntas frecuentes sobre el ébola

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Por: CHRISTUS MUGUERZA
Comprometidos con la Salud y el Bienestar de las comunidades desde hace más de 100 años. Queremos que tu vida entera esté llena de experiencias memorables.

Últimamente hemos escuchado en los medios de comunicación, leído en el periódico o nos hemos topado en Internet con una palabra que está en boca de todos, pero para muchos es todavía desconocida: Ébola. Un virus que ha afectado mayormente los países de Guinea, Liberia, Nigeria y Sierra Leona en donde se encuentran la mayor parte de infectados.

En México no se han reportado casos de esta enfermedad, por lo que puedes estar tranquilo. Y para que te mantengas así, hoy resolvemos algunas de las dudas más frecuentes acerca de esta enfermedad.

¿Qué es?
Es un virus que causa en el ser humano la Enfermedad del Virus del Ébola (EVE), cuya tasa de letalidad puede llegar al 90%. Antes se conocía como Fiebre Hemorrágica del Ébola.

¿Cómo se transmite?
El virus del Ébola se introdujo en la población humana por el contacto con órganos, sangre, secreciones u otros líquidos corporales de animales infectados, como chimpancés, gorilas, murciélagos frugívoros, monos, antílopes y puerco espines. Posteriormente, el virus se propagó en la comunidad mediante la transmisión de persona a persona, por contacto directo (a través de las membranas mucosas o de llagas o heridas en la piel) con órganos, sangre, secreciones, u otros líquidos corporales de personas infectadas, o por contacto indirecto con materiales contaminados por dichos líquidos.

Las ceremonias de inhumación en las cuales se tiene contacto directo con el cadáver también pueden ser causa de transmisión, así como el contacto estrecho y el poco seguimiento a las precauciones para el control de la infección, pues han surgido casos de contagio al personal sanitario durante o después de tratar a pacientes con EVE.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas iniciales abarcan:

  • Dolor muscular
  • Dolor de espalda
  • Escalofríos
  • Diarrea
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Malestar general
  • Náuseas
  • Dolor de garganta
  • Vómitos

Los síntomas tardíos abarcan:

  • Sangrado por ojos, nariz y oídos
  • Sangrado gastrointestinal (por boca y recto)
  • Inflamación de los ojos (conjuntivitis)
  • Hinchazón genital
  • Aumento de la sensación de dolor en la piel
  • Erupción en todo el cuerpo que puede causar hemorragias.
  • Paladar con apariencia roja
  • os pacientes son contagiosos mientras el virus esté presente en la sangre y las secreciones.
  • El periodo de incubación (intervalo desde la infección hasta la aparición de los síntomas) va desde los 2 hasta los 21 días.

¿Cuál es el tratamiento?
Actualmente no hay una cura conocida, pues los medicamentos existentes para combatir virus (antivirales) no funcionan bien contra el virus del Ébola.

Los casos graves requieren cuidados intensivos, ya que los enfermos suelen estar deshidratados y necesitan rehidratación por vía intravenosa u oral con soluciones que contengan electrólitos.

¿Cómo prevenirlo?
A pesar de que no se han detectado casos en México y en general en América Latina, es importante tener presentes las siguientes recomendaciones:

  • Si vas a viajar, investiga y sigue las recomendaciones de seguridad sanitaria por parte de la OMS para el país al que viajas.
  • Se debe evitar el contacto directo con pacientes infectados, especialmente con sus líquidos corporales.
  • Las personas que tienen pacientes con EVE en su hogar deben evitar el contacto físico y utilizar guantes y equipo de protección personal adecuado para atenderlos.
  • Lavarse las manos con regularidad tras visitar a enfermos en el hospital, así como después de cuidar a enfermos en el hogar.
  • Las comunidades afectadas por la EVE deben informar a la población acerca de la naturaleza de la enfermedad y de las medidas de contención de los brotes, en especial la inhumación de las personas fallecidas.
  • Los enfermos que mueren por esta causa deben ser sepultados rápidamente y en condiciones de seguridad.

Recuerda que la Organización Mundial de la Salud es el único organismo autorizado para reportar como positivo un caso de Enfermedad del Virus del Ébola. Procura mantenerte al pendiente de la información que la Secretaría de Salud haga pública a través de los medios de comunicación. Si presentas algún síntoma no te automediques ni te sugestiones, pues pueden ser muy parecidos a los de las enfermedades gastrointestinales. Lo más recomendable es visitar a tu médico de cabecera y esperar a que él te dé un diagnóstico.
Comparte esta información con los que más quieres para que todos estemos informados y alerta. ¡No olvides que lo más importante es cuidar tu Salud!

*Con información de la Organización Mundial de la Salud

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