¿Qué es la hepatitis y cuáles son sus principales formas de contagio?

Por: CHRISTUS MUGUERZA
Comprometidos con la Salud y el Bienestar de las comunidades desde hace más de 100 años. Queremos que tu vida entera esté llena de experiencias memorables.

La hepatitis es un grupo de padecimientos infecciosos que, de acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), provocan enfermedades agudas y crónicas en el hígado y que además causan la muerte de 1.5 millones de personas cada año.

Según la OMS la hepatitis se divide en A, B, C, D y E y sus formas de contagio varían entre sí. Clic para tuitear

Los síntomas que la Hepatitis produce en el organismo de quien la padece son:

  • Dolor o distensión en la zona abdominal
  • Orina turbia
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Picazón
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel o los ojos)
  • Falta de apetito
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de peso

Dichos síntomas están presentes en los distintos tipos de Hepatitis que existen, pero ¿en qué consiste cada uno de los tipos de hepatitis y  cuáles son sus principales formas de contagio? A continuación te lo explicamos.

La Hepatitis A

Es causada  por el virus VHA y su grado para provocar mortandad va de moderado a grave. La manera en que se transmite es por vía fecal – oral, es decir, cuando una persona sana ingiere alimentos o agua que han sido contaminados por las heces de una persona enferma. Este tipo de Hepatitis es más frecuente en lugares donde hay un saneamiento deficiente y  no se cuenta con agua potable.

El periodo de incubación del virus VHA es de 14 a 28 días, y la peligrosidad de la enfermedad tiende a aumentar con la edad, por lo que los adultos sufren más los síntomas y desarrollo de la Hepatitis A que los niños.

La Hepatitis B

Origina tanto un cuadro agudo como una enfermedad crónica. Es causado por el virus VHB y sus principales formas de contagio son:

  • Tener contacto con sangre de una persona infectada.
  • Sostener relaciones sexuales sin protección.
  • Durante el parto.
  • A través de la saliva.
  • Reutilización de agujas y jeringas en entornos sanitarios o entre consumidores de drogas inyectables.
  • Mediante procedimientos médicos, quirúrgicos y dentales, la aplicación de tatuajes en donde se hayan usado instrumentos contaminados con sangre infectada.

Frecuentemente durante la fase aguda no se presentan síntomas, sin embargo puede haber excepciones, y cuando esto suceden pueden presentarse los síntomas clásicos de la Hepatitis.  A diferencia de la Hepatitis A, el periodo de incubación de la B es de 30 a 180 días, también puede evolucionar a infección hepática crónica y puede desarrollar cirrosis o cáncer en el hígado.

La Hepatitis C

Puede desencadenar una infección tanto aguda como crónica.  El  tiempo de incubación de este virus es de dos semanas a seis meses, y sus principales fuentes de trasmisión son:

  • Compartir material de inyección con personas infectadas.
  • Reutilización o esterilización inadecuada de equipo médico, especialmente jeringas y agujas.
  • Trasfusiones de sangre contaminada.
  • Vía sexual.
  • Durante el parto.

La Hepatitis  D o también llamado Agente Delta

Para que se desarrolle debe estar presente el virus de la Hepatitis B. De acuerdo a información de la Biblioteca Nacional de Medicina en Estados Unidos, el virus D sólo está presente en aproximadamente el 5 por ciento de las personas que son portadoras de Hepatitis B. Debido a que la Hepatitis D se desarrolla en presencia del virus B, sus formas de contagio son las mismas que las de Hepatitis B.

La Hepatitis E

Es otra de las clasificaciones de esta enfermedad, ésta es causada por el virus del mismo nombre que puede desarrollar una insuficiencia hepática aguda. Su principal vía de contagio fecal – oral, aunque también existen otros canales por los que puede transmitirse:

  • Ingesta de productos derivados de animales infectados.
  • Transfusión de productos sanguíneos infectados.
  • Transmisión vertical de una mujer embarazada al feto.

La incubación del virus de la Hepatitis E puede ir de tres a ocho semanas y la aparición de sus síntomas suele presentarse en personas de 15 a 40 años.

En los niños esta enfermedad es asintomática y genera trastornos muy leves, sin desarrollar la ictericia

En los niños esta enfermedad es asintomática y genera trastornos muy leves. Clic para tuitear

La Hepatitis es una enfermedad que puede evolucionar de aguda a crónica, pero también puede controlarse  y para eso es necesaria la revisión continua, es por esto que te recomendamos asistir a cualquiera de nuestros laboratorios clínicos de alguno de nuestros Hospitales en donde podrás obtener un diagnóstico acertado que te ayudará a enfrentar la Hepatitis de la mejor manera, para conocer nuestros servicios de laboratorio, ingresa aquí: http://www.christusmuguerza.com.mx/laboratorio/

Asimismo te compartimos nuestro directorio médico con el que, con seguridad, podrás encontrar al mejor especialista que te ayudará a darle un mejor seguimiento a tu enfermedad. Para accesar a nuestro Directorio Médico has clic aquí: http://www.christusmuguerza.com.mx/directoriodoctores/

No olvides que la prevención es la mejor arma para enfrentar cualquier enfermedad, por lo que te invitamos a seguir las siguientes recomendaciones para evitar contraer algún tipo de Hepatitis.

  • Solicita a tu médico la aplicación de la vacuna contra la Hepatitis A y B.

Para prevenir contraer Hepatitis B y C toma en cuenta lo siguiente:

  • Evita compartir artículos personales como navajas de afeitar o cepillos de dientes.
  • No compartas agujas u otro material punzo cortante.
  • Evita el contacto con la sangre de la cual no estés seguro sobre su procedencia.
  • No te realicen tatuajes ni perforaciones (piercing) con instrumentos que no estén esterilizados.

Para reducir el riesgo de contagiar o contraer la Hepatitis A:

  • Lávate las manos después de ir al baño, entrar en contacto con la sangre, heces u otros fluidos corporales de una persona infectada.
  • Evita los alimentos y el agua que no estén limpio.

Recuerda siempre consultar a tu médico ante cualquier anomalía que se presente en tu Salud de esta manera estarás más tranquilo y listo para llevar una vida más saludable.

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