Influenza estacional, ¿qué es y cómo prevenirla?

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Por: CHRISTUS MUGUERZA
Comprometidos con la Salud y el Bienestar de las comunidades desde hace más de 100 años. Queremos que tu vida entera esté llena de experiencias memorables.

La influenza es una enfermedad viral sumamente contagiosa que puede presentarse con mayor intensidad durante los meses de octubre a mayo. La mayoría de las personas suelen recuperarse en un lapso de 3 a 7 días. Sin embargo, los resultados graves de la infección por influenza pueden terminar en hospitalización o incluso en la muerte.

Los grupos vulnerables como los adultos mayores, niños pequeños y las personas con enfermedades crónico-degenerativas (pulmonares, cardiacas, renales o diabetes) pueden presentar complicaciones graves como neumonía, exacerbación de cuadros bronquíticos y/o asmáticos, sinusitis y otitis media.

Aunque generalmente la influenza estacional puede ser confundida con un resfriado común, no son lo mismo. Ambas enfermedades son respiratorias agudas y tienen síntomas comunes, sin embargo se trata de diferentes virus. La mejor manera de salir de dudas es visitar a tu médico lo más rápido posible si presentas alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre, generalmente por encima de los 39° C
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular intenso
  • Fatiga extrema
  • Tos seca
  • Dolor y/o ardor de garganta
  • Congestión nasal
  • En los niños pueden presentarse otros síntomas como náuseas, vómito y diarrea.

La mejor herramienta para combatir esta enfermedad es la prevención, por eso te recomendamos seguir estas indicaciones:

  • Evita los cambios bruscos de temperatura y abrígate bien al salir.
  • Come frutas y verduras ricas en vitamina A y C como naranja, mandarina, lima, limón, piña, papaya, guayaba, melón, frutos secos, etc.
  • Lávate las manos frecuentemente, especialmente después de tener contacto con personas enfermas.
  • Evita en lo posible la exposición a contaminantes ambientales, además evita fumar en lugares cerrados, cerca de niños, adultos mayores o personas enfermas.
  • Vacúnate, esta es la mejor forma de prevenir la enfermedad. Visita a tu médico de confianza quien te informará si eres candidato a ser vacunado.

Si ya contrajiste la enfermedad, sigue estas recomendaciones, cuídate y protege a los que te rodean:

  • No te automediques, evita el uso de medicamentos como aspirinas o similares que contengan ácido acetil salicílico, ya que puede causar daños en el hígado de la persona enferma, especialmente en niños. Controla la fiebre mediante compresas de agua fría y si persiste el malestar, consulta inmediatamente a tu médico.
  • Guarda absoluto reposo en casa, toma muchos líquidos y continúa con tu alimentación habitual.
  • Evita los lugares muy concurridos como cines, teatros, bares, metro, camión, etc.
  • Al toser o estornudar, cubre tu boca y nariz con pañuelos desechables y lava tus manos constantemente.
  • No saludes de beso o mano, evita contagiar a otras personas.
  • Los niños enfermos deberán evitar todo contacto con adultos mayores o personas con enfermedades crónico-degenerativas (pulmonares, cardiacas, renales o diabetes).
  • Lava los utensilios de las personas enfermas después de comer con agua caliente y jabón para matar los microbios.
  • Acude inmediatamente a tu Centro de Salud más cercano en donde puedas recibir atención médica, sobre todo si se trata de niños o adultos mayores con fiebre alta, debilidad generalizada, dificultad para respirar, tos seca persistente y dolores musculares.

Recuerda que lo más importante para recuperarte es el reposo. Mantente en casa mientras estás enfermo, de ser posible pide unos días en tu trabajo, escuela y evita los lugares con alta concentración de personas. Con esto evitarás que más personas se infecten a través de ti.

Es muy importante que no olvides cubrirte la boca y nariz al toser y estornudar. Utiliza pañuelos desechables y lávate las manos constantemente. También evita tocarte ojos, boca y nariz, ya que los gérmenes se esparcen cuando una persona toca un objeto contaminado y después se lleva las manos a la cara.

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