Neumonías

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Por: CHRISTUS MUGUERZA

Comprometidos con la Salud y el Bienestar de las comunidades desde hace más de 100 años. Queremos que tu vida entera esté llena de experiencias memorables.

¿Qué es?

Es la inflamación del tejido pulmonar que abarca grandes áreas, (segmentos o lóbulos). Puede desarrollarse en los alvéolos (neumonía alveolar o genuina), o en el intersticio (neumonía intersticial o neumonitis).

Durante una neumonía, los sacos de aire de los pulmones se llenan de líquido. Esto dificulta que el oxígeno llegue a la sangre. Si no hay suficiente oxígeno en la sangre, las células del cuerpo no pueden funcionar bien, por eso esta enfermedad es grave y puede llevar a la muerte si no se atiende a tiempo y de manera eficaz.

Hasta el año 1936, la neumonía fue la principal causa de muerte en los Estados Unidos. Desde entonces se ha podido controlar con prevención y medicamentos, sin embargo, esta enfermedad respiratoria sigue siendo una causa importante de muerte en los hospitales, en especial en niños y personas de la tercera edad.

Una “simple” gripa si no es atendida a tiempo, puede convertirse en una neumonía y poner en riesgo la vida de la persona.

Principales causas

Existen cerca de 30 causas diferentes conocidas, de las cuáles hay cinco principales:

  1. Bacterias
  2. Virus
  3. Mycoplasmas (gérmenes)
  4. Gérmenes como pneumocystis (generalmente en pacientes con VIH/SIDA)
  5. Sustancias químicas.

La neumonía por estreptococos es la neumonía bacteriana más común. Sin embargo existe una vacuna disponible para prevenir esta enfermedad, cuyos síntomas son:

  1. Escalofríos
  2. dolor agudo en el pecho
  3. tos con flema verdosa
  4. fiebre alta
  5. sudor
  6. dificultad respiratoria
  7. taquicardia
  8. en ocasiones desorientación por falta oxígeno en la sangre.

El virus de la Influenza puede causar una neumonía grave y a veces puede causar la muerte. El virus invade los pulmones y se multiplica, pero prácticamente no hay señales físicas de que el tejido pulmonar se llene de líquido. Ataca en general a personas con enfermedades del corazón o de los pulmones, o mujeres embarazadas.

Neumonías virales

Sus síntomas son parecidos a los de la gripe:

  1. Fiebre
  2. tos seca
  3. dolor de cabeza
  4. dolores musculares
  5. debilidad.

En las  12 a 36 horas posteriores el paciente experimenta:

  1. Un incremento en la falta de aire
  2. la tos empeora, produciéndose flema
  3. fiebre alta
  4. A veces aparece un color azulado en los labios y uñas

Si se llega a este estado, se requiere una hospitalización de urgencia pues está en juego la vida de la persona.

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